Popotniki v Silicijevi dolini so že dolgo dajali prednost letališču v San Joseju zaradi bližnjega udobja, in zahvaljujoč preobrazbi v vrednosti 1,3 milijarde dolarjev, zdaj ponuja udobje in stil. Toda popotniki opažajo nekaj udobja, sloga in udobja, ki ga ne morejo skriti: vse bolj so cene vozovnic višje iz San Joseja kot iz San Francisca.



Polet v Seattle naslednji mesec z mednarodnega letališča San Francisco ali celo iz mednarodnega letališča Oakland stane 119 dolarjev za povratno potovanje pri različnih letalskih prevoznikih. Najboljša cena iz San Joseja je 139 $. Odpravljate se na jug - recimo, Atlanta? Kaj pa Dallas-Fort Worth? Prihranili boste 20 USD pri letenju na katero koli destinacijo iz San Francisca.

Po podatkih ameriškega ministrstva za promet so se v zadnjih petih letih povprečne cene vozovnic v San Joseju zvišale za 12 odstotkov, v San Franciscu pa so padle za 8 odstotkov.





Letališki uradniki v San Joseju slišijo očitke, vendar vztrajajo, da za to ni kriv projekt modernizacije letališča. Namesto tega pravijo, da so težki časi v letalski industriji Mineta San Jose International prizadeli močneje kot San Francisco, saj so zmanjšali število razpoložljivih letov in pogosto dvignili cene dragocenih sedežev, ki se hitro polnijo.

Preprosto povedano, manj letov pomeni polnejša letala in višje cene. Zaradi tega je vračanje domov za počitnice - iz South Baya - malo šahovska igra.



Zanič je – včasih je razlika 100 dolarjev, je objokovala 25-letna Uyen Lai, svetovalka iz San Joseja, ko sta s fantom prejšnji teden zbirala svoje torbe v San Jose International po družinskem potovanju v Michigan. Odletela sta iz San Francisca, da bi prihranila denar za letalske vozovnice, a sta se zaradi udobja odločila za vrnitev v San Jose.

Dešifriranje cen letalskih vozovnic lahko razjezi večino vsakega potnika. Cene vozovnic nihajo iz minute v minuto glede na povpraševanje na trgu, potniki pa plačujejo zelo različne stroške za sedeže v istem delu.



Zagotovo obstajajo karte za številne lete iz San Joseja, ki stanejo manj kot primerljivi let iz San Francisca. Cene San Joseja so na splošno podobne tistim v Oaklandu, drugem večjem letališču v območju Bay Area.

S.J. cene so rasle hitreje



Zvezna statistika dejansko kaže višje povprečne domače vozovnice na splošno v San Franciscu kot na letališčih San Jose ali Oakland. Toda to je samo zato, ker ima San Francisco več letov na daljše razdalje, ki stanejo več. Zakaj torej cene San Joseja naraščajo, San Francisco pa pada?

Nič nima povezave s stroški poslovanja na katerem koli letališču, saj so naši stroški cenejši kot na San Franciscu, je dejal tiskovni predstavnik letališča San Jose David Vossbrink. Zdi se, da imajo veliko več zmogljivosti, kot bi lahko zahteval trg. Ko je presežna zmogljivost, se cena zniža.



Letalska industrija meri ceno poslovanja na letališčih kot zapleteno razmerje med stroški na potnika. Ta številka vključuje znesek, ki ga letališče zaračuna za dolg, delovanje in vzdrževanje, pristojbine za pristanek in najemnino, deljeno s številom potnikov. V San Joseju je ta strošek trenutno približno 11 dolarjev za vsakega potnika, medtem ko je v San Franciscu skoraj 14 dolarjev.

Opazna razlika

Stroški San Joseja na potnika so morda nižji, vendar to ni edini dejavnik, ki ga morajo letalske družbe upoštevati, je dejal Michael Boyd, letalski svetovalec s sedežem v Koloradu. Letalski prevozniki morajo biti v San Franciscu, ker je to ključna ciljna točka in veliko večji trg, kjer zajamejo čezmejne potnike na dolge razdalje z drugih letališč, je dejal.

Največji prevoznik v San Joseju, specialist za nizke cene letalske družbe Southwest Airlines, pogosto objavlja nižje cene iz San Joseja kot v San Franciscu. Letalska družba ponuja samo spletne rezervacije prek lastne spletne strani, zaradi česar je neposredna primerjava z drugimi letalskimi družbami prek spletnih rezervacijskih sistemov, kot sta Travelocity in Orbitz, zapletena.

Toda popotniki pogosto naletijo na višje cene vozovnic v San Joseju, ko brskajo po različnih spletnih mestih za rezervacije.

Iskanje Travelocityja za novembrsko poslovno potovanje sredi tedna v Austin v Teksasu je našlo najcenejše vozovnice pri US Airways, odhod okoli 6. ure zjutraj in prihod okoli 13.30. po postanku v Phoenixu. Toda sedež na letu v San Franciscu je stal 19 dolarjev manj kot skoraj enak let letalske družbe US Airways iz San Joseja.

Iskanje Orbitza za tedensko potovanje v Minneapolis ob dnevu zahvalnosti je odkrilo skoraj enake lete na Continentalu iz San Joseja in San Francisca s postankom v Phoenixu. Toda let v San Franciscu je stal 30 dolarjev manj, cenejši direktni let na Delti iz San Francisca pa je prihranek povečal na 54 dolarjev.

Predstavniki Continentala in US Airways se na prošnje za komentar o razlikah v ceni niso odzvali.

Toda potovalne agencije pogosto opazijo cenejše vozovnice iz San Francisca kot San Jose. Pri Pacific Harbour Travel v Santa Cruzu lastnica Linda Schwedock poskuša najti lete za San Jose, ker je San Francisco za popotnike iz obalnega mesta toliko bolj oddaljen.

Pogosto je iz San Francisca ceneje, je dejal Schwedock. Običajno ni tako velika razlika v ceni, na primer 30 ali 40 $. Večinoma bodo samo plačali malo višjo vozovnico in odšli iz San Joseja, kjer je bolj priročno.

Čeprav so letalske vozovnice iz San Francisca morda cenejše, upoštevajte stroške prevoza, daljšo vožnjo – in veliko daljše vrste za prijavo in prehod skozi varnost – in nekaj dodatnih dolarjev na vozovnici v San Joseju ne izgleda tako slabo.

Uradniki San Joseja ne pričakujejo, da bo njihovo letališče tekmovalo v enakem obsegu kot San Francisco, ciljna točka za mednarodne lete. Vendar jih skrbi izguba letov in potniškega prometa na letališču.

Manj potnikov

V zadnjih treh letih je San Jose izgubil tretjino svojih komercialnih letov, s približno 190 na dan na 125, in skoraj četrtino potniškega prometa, z 10,7 milijona leta 2007 na 8,3 leta 2009. Predvideni odhodi od januarja 2008, nespremenjeni v San Franciscu, so padli za 25 odstotkov v San Joseju in 32 odstotkov v Oaklandu.

Čeprav je San Jose največje mesto na območju Bay Area in središče Silicijeve doline, ima San Jose najmanjši tržni delež od treh glavnih letališč v regiji.

Bleščeča preobrazba naj bi to spremenila, vendar čas ne bi mogel biti slabši: letališče se je lotilo projekta, ko je letalska industrija zapadla v zgodovinski padec. Mesto je od veliko bolj ambicioznega projekta odrezalo 3 milijarde dolarjev. Porast cen letalskega goriva, ki mu je sledil najhujši gospodarski upad po veliki depresiji, je pretresel letalske družbe in jih pripeljal do zmanjšanja letov na manjših regionalnih letališčih.

Zdaj, obremenjen z ogromnim dolgom, a stisnjen zaradi potrebe, da ostane konkurenčen dvema sosednjima letališčema, je bil San Jose prisiljen zmanjšati in se upreti dvigu pristojbin. Zaposlenost je za polovico manjša, kot je bila pred dvema letoma, skrbniška služba je bila oddana zunanjemu izvajalcu in govori se o tem, da bi storili enako s policijskim in gasilskim osebjem.

Zaželenih je več letov

Medtem so mestne oblasti lobirale pri letalskih družbah in celo pri članih kongresa, da dobijo več letov iz San Joseja, zlasti za destinacije z velikim povpraševanjem, kot sta Boston in Washington, DC Vossbrink je dejal, da bi bila takšna poteza smiselna s poslovnega vidika: povpraševanje je tam za polnjenje letal — približno 90 odstotkov sedežev je zapolnjenih na letalih iz San Joseja —, stroški letališča pa so nižji kot pri severni sosedi. Dejal pa je, da so letalske družbe v igri z ničelno vsoto, v kateri dati letalo v San Jose pomeni odpeljati ga z drugega letališča, kjer je morda bolj donosno.

Moram spoštovati tveganje, ki ga prevzemajo letalske družbe, je dejal Vossbrink. Na mizo daš veliko stavo.

Do takrat pa popotniki mečejo kocke. Kot Joshua Lee, ki bi raje letel v San Jose, če je cena prava. Ali če potuje z ženo in otrokom – kot je bil prejšnji teden –, je vredno dodatnega denarja, da se izognete vožnji iz San Francisca.

Če je razlika 100 dolarjev, boste o tem dvakrat premislili, je dejal davčni svetovalec. Toda premija ni bila tako slaba, morda 40 ali 50 dolarjev. V redu je. To je bolj priročno.

Obrnite se na John Woolfolk na 408-975-9346.