WATSONVILLE – Trener Rick Noble je iz kota boksarske telovadnice Watsoville, ki ga vodi s štirikratno svetovno prvakinjo Carino Moreno, opazoval njegov razred.



To je rekel, ko je pokazal na mladega moškega, ki boksa v senci, Juan Pablo Herrera, 18-letnik, ki je prišel sem iz Mehike brez svoje družine, da bi delal na polju in začel svojo borilno kariero.

Ena deklica je prišla sem, je rekel Noble. Vsa je bila žalostna. Njenega očeta so izgnali. Noble je prikimal proti težki torbi in spregovoril o potencialu Miguela Estrade, 16-letnika, ki hodi v nadaljevalno šolo Renaissance High zaradi vedenjskih težav in težav z oceno na srednji šoli Watsonville.





Eden od otrok, ki je prihajal sem, je bil v zaporu, je dejal Noble, čeprav je skomignil z rameni, ko so ga vprašali, kje je zdaj otrok. Počutili smo se zanj, želeli smo ga spraviti z ulic.

Noble bi lahko nadaljeval v tej telovadnici, polni otrok, ki se soočajo z nasprotniki zunaj ringa: na ulicah, v šoli ali doma.



Moreno in Noble sta v Argentini na Morenovem dvoboju za svetovni naslov v soboto proti prvaku v lahki muhi kategoriji Yesici Bopp. 29-letna Moreno se skuša vrniti na vrh, potem ko je pred več kot enim letom izgubila pas minimalne teže proti Anabel Ortiz v Toluci v Mehiki.

Ko Moreno ni v boju, pa njo in Noble najdete tukaj pet dni v tednu, trenirata, otrokom kažeta pomen trdne podlage in iščeta naslednjega mladega boksarja z enakimi iskrivimi očmi, kot jih je imel Moreno, ko je začela več. kot pred 10 leti.



Otroci so tukaj in vse to naredi vzdušje bolj živo, je dejal Moreno. Zabavno mi je bilo videti otroke, ko so začeli. Mislili so, da vedo, kaj delajo, nato pa smo jih začeli izvajati skozi vaje prebijanja in ugotovili so, da niso.

To bi lahko bila ena najbolje varovanih skrivnosti v Watsonvilleu, shranjena na dovozu poleg avtomobilske trgovine na Freedom Boulevardu. Ali pa se vsaj Moreno in Noble trudita, da tako ostane.



Ker je telovadnica premajhna, da bi sprejela veliko več kot približno 25 otrok, ki prihajajo zdaj, se ne oglašujejo in nimajo napisov. Toda imeli so čakalni seznam skoraj takoj, ko so začeli izvajati pouk leta 2008.

Nekateri otroci, ki so se prijavili, so bili leta 2005 brez telovadnice, potem ko je Watsonville Police Activities League svojo boksarsko operacijo na ulici Rodriguez zamenjala s Tae Kwon Doom leta 2005.



Vsi so želeli boksati, ko se je zaprlo, je dejal 15-letni Alex Ortiz. Ni bilo odprtega mesta, zato sem prišel sem.

Ortiz je povedal, da prihaja lajšat stres in ker se rad krega, a ne nori na ulici.

V moji šoli mi nihče ne verjame, je rekel drugi študent srednje šole Aptos. Oni pravijo: 'Poznaš Carino?' Jaz sem kot: 'Boksam z njo.' Oni pravijo: 'Ja, prav.'

Denar je tako kot prostor ovira tudi za telovadnico. Moreno in Noble študentom zaračunavata 60 $ na mesec in imata jutranje tečaje za odrasle. Toda zgradba ni poceni, oprema je na udaru in včasih otroci ne morejo plačati svojih obveznosti.

Komaj dajemo najemnino, je rekel Moreno.

En mesec si 14-letni Frankie Zamora ni mogel privoščiti plačila, potem ko je njegova mati izgubila službo v tovornjaku. Moreno in Noble sta mu dovolila, da plača z zlaganjem drv v Noblejevi hiši in čiščenjem telovadnice.

Carina je zelo mar za Frankieja, on pa želi postati profesionalni borec, je o svojem sinu povedala Melissa Zamora. To mi kar naprej govori. Pravi: 'Mama, želim biti profesionalni borec. Želim biti najboljši.’ Torej, bomo videli.

Estrada, Renaissance High junior, je dejal, da so bili meseci, ko si ni mogel privoščiti plačila.

Prepričan sem, da Rick ve, je rekel, vendar v resnici ne stori ničesar glede tega. Herrera, 18-letnik iz Mehike, tudi občasno pomaga pri čiščenju, da plača pristojbine. Preden je prišel v Watsonville, je imel 13 amaterskih dvobojev v Mehiki, zdaj pa služi kot Morenov sparing partner, medtem ko čaka na ponovni amaterski boj. Dela v vrtcu in del vsakega čeka pošlje staršem.

Ta božič sem bil žalosten, je rekel v španščini, ker je bilo to prvo leto, ko sem bil odsoten od družine.

Seveda bi Moreno kot nekdanji športnik svetovnega razreda rad videl, da bi Herrera in njeni drugi borci poskušali hitreje napredovati. Nobeden od njih ne tekmuje in le redki tečejo ali se kondicionirajo stran od telovadnice.

Na njih je, da gredo ven in to storijo, je dejal Moreno. Jaz, ko sem amatersko tekmoval, sem bil še v srednji šoli. Pred šolo bi vstala in šla teči.

Toda Moreno razume, da nimajo vsi otroci enakega okvira zunaj ringa kot ona, kot so podpora družine, dobra soseska, pozitivni vplivi.

Ne bodo vsi tekmovali, je dejala. To je kraj, kjer se lahko izognejo težavam in imajo kam po šoli.