Avtor: TALES AZZONI in JOSEPH WILSON

BARCELONA, Španija (AP) - Lionel Messi je Barceloni povedal, da želi zapustiti klub po skoraj dveh desetletjih s španskim velikanom.

Klub je za Associated Press v torek potrdil, da je argentinski velikan poslal dokument, v katerem izraža željo po odhodu.

Napoved prihaja 11 dni po ponižujočem porazu Barcelone z 8:2 proti Bayernu iz Münchna v četrtfinalu lige prvakov, ki je eden najhujših porazov v igralčevi karieri in v zgodovini kluba.

Poraz je zaključil težko sezono za Barcelono – prvo brez naslova po letih 2007-08 – in sprožil eno njenih najhujših kriz doslej.

33-letni Messi je v času svojega časa v Barceloni kot najboljši igralec na svetu osvojil rekordnih šest nagrad Zlate žoge, klubu pa je pomagal osvojiti 10 naslovov španske lige in štiri krone lige prvakov.

Vendar bi njegov poskus izstopa iz kluba zdaj lahko privedel do pravnega bitka med obema stranema glede klavzule v njegovi pogodbi.

Barcelona je sporočila, da se v dokumentu, ki ga je poslal Messi, omenja klavzula, ki mu omogoča brezplačen odhod po koncu sezone. Vendar so iz kluba sporočili, da je rok za sprožitev te klavzule potekel junija in da bodo poiskali pravni nasvet. Messijeva pogodba vključuje tudi odkupno klavzulo v višini 700 milijonov evrov (826 milijonov dolarjev).

Španska sezona bi se običajno končala maja, vendar je bila prestavljena zaradi pandemije koronavirusa.

Če bo Messi lahko odšel brezplačno, mu snubcev ne bo manjkalo. Vendar pa bi si le peščica klubov lahko realno privoščila izplačilo njegove plače tudi brez prestopnine - z megabogati Paris Saint-Germain in Manchester City, ki sta se množično obravnavala kot morda najbolj verjetni destinaciji.

Messi je bil odkrito o svojem nezadovoljstvu z nekaterimi odločitvami Barcelone v tej sezoni. Od poraza proti Bayernu je molčal, kar je vzbujalo dvome o njegovi prihodnosti.

Predsednik kluba Josep Bartomeu je dejal, da je prepričan, da bo Messi končal kariero pri Barceloni, in da je bil ključen del načrtov novega trenerja Ronalda Koemana za ekipo.

Koeman se je prejšnji teden srečal z Messijem in igralec naj bi Nizozemcu povedal, da se v tistem trenutku vidi bolj zunaj kot v klubu.

Trener je menda že povedal drugim ključnim članom ekipe, da niso v njegovih načrtih, vključno z Luisom Suárezom, Arturo Vidalom, Samuelom Umtitijem in Ivanom Rakitićem.

Po porazu proti Bayernu je Barcelona napovedala, da bo naredila korenite spremembe v prvi ekipi in obsežno prestrukturiranje kluba. Spremembe so se začele z odpuščanjem selektorja Quiqueja Setiéna nekaj dni po porazu v ligi prvakov na Portugalskem, za marec pa so bile razpisane nove predsedniške volitve.

Messi je v Barcelono prišel kot najstnik leta 2001 in se pridružil slavni klubski mladinski akademiji La Masia. V prvi ekipi je debitiral leta 2003 kot 16-letnik in od takrat je Barcelono popeljal do 34 naslovov. V klubu ima največ individualnih rekordov, dosegel je 634 golov in podal 276 podaj v 731 nastopih s klubom.

Nekdanji branilec Barcelone Carles Puyol, ki je bil večino Messijeve kariere kapetan kluba, je tvitnil njegovo podporo Argentincu.

Spoštovanje in občudovanje, Leo, je zapisal Puyol. Imaš vso mojo podporo, prijatelj.