SACRAMENTO - Squaw Valley ZDA, ikonično letovišče na območju jezera Tahoe, ki je bilo dom nekaterih najboljših smučarjev v državi, se pridružuje operacijam s sosednjimi Alpine Meadows v dogovoru, ki bo objavljen v torek.



Združitev prihaja, ko letovišča Tahoe in vodilni podjetniki preučujejo ponudbo za zimske olimpijske igre, morda za naslednje razpoložljive igre leta 2022. Predsednik in izvršni direktor Squaw Valley Andy Wirth je del teh prizadevanj, vendar je dejal, da je prezgodaj reči, ali združitev bo pripomogla k prizadevanjem jezera Tahoe.

V bližnji prihodnosti on in drugi uradniki letovišča upajo, da bo združitev spodbudila turizem in naredila območje privlačnejše za smučarje iz tujine in drugih držav.





Že več desetletij je veliko ljudi na tem območju videlo prednosti združevanja Alpine in Squaw Valley, je dejal Wirth. To je nekaj, kar koristi našim gostom in potrošnikom.

Združitev naj bi bila dokončna pred začetkom prihajajoče smučarske sezone.



Po dogovoru bosta Squaw Valley in Alpine Meadows ohranila svojo identiteto, vendar bosta v lasti in upravljanju nove matične družbe, imenovane Squaw Valley Ski Holdings. Lastnik Squaw Valleyja KSL Capital Partners bo postal večinski lastnik nove družbe, JMA Ventures, ki je lastnik Alpine Meadows, pa bo imel lastniški delež.

Wirth je dejal, da bodo gostje med letoma lahko dostopali do več kot 6000 smučarskih hektarjev, kar bo zagotovilo večjo vrednost, več terena in več raznolikosti. Obe letovišči sta med Truckeejem in Tahoe Cityjem na severni obali jezera, približno 45 milj zahodno od Rena in 100 milj severovzhodno od Sacramenta. Imajo skupno grebeno, vendar niso povezani z vlečnicami.



Zanimanje in osredotočenost na to regijo je veliko, je dejal Wirth. Imamo izjemno letališče ob cesti v Renu; imamo odlično letališče v Sacramentu. In na splošno menimo, da bi lahko naredili še veliko več v tej regiji.

Wirth je dejal, da bodo letovišča ohranila svojo identiteto in da ni načrtov za njihovo povezavo, ker je skupni greben v ločeni lasti.



Čeprav nam ta vizija ne uide, smo res osredotočeni na zdaj, je dejal.

Združitev je nastala manj kot leto dni po tem, ko je bil Squaw Valley prodan KSL, investicijskemu podjetju s sedežem v Koloradu. Squaw je leta 1949 ustanovil Alex Cushing, legenda v industriji za pomoč pri uvedbi tega športa v ZDA, potem ko je leta 1960 pristal na zimskih igrah, prvih olimpijskih igrah, ki so bile predvajane po televiziji. Alpine Meadows so odprli naslednje leto.



Squaw je med strokovnimi smučarji znan po svojih strmih žlebovih in dolgih progah, predvsem po KT-22, ki ima vrsto prog, ki jih najdemo na progah svetovnega pokala in olimpijskih alpskih prog po vsem svetu. Tam sta trenirala Julia Mancuso, ki je osvojila dve srebrni medalji na igrah v Vancouvru, in Jonny Moseley, dobitnik zlate olimpijske medalje iz leta 1988 v mogulu.

Olimpijka Tamara McKinney, ki je osvojila naslov svetovnega pokala leta 1983, trenira v Squawu. Čeprav je manj znan, ima Alpine Meadows svoj delež zahtevnih strmov, vendar velja za bolj umirjenega in je priljubljen pri generacijah smučarjev severne Kalifornije.

Squaw ima približno 4000 hektarjev smučarskih terenov. V kombinaciji z alpskimi travniki oba parka pokrivata več kot 6.000 hektarjev, ki jih je mogoče smučati, na osmih gorskih vrhovih z najvišjo nadmorsko višino približno 9.000 čevljev.

Za primerjavo, Heavenly Ski Resort v South Lake Tahoe ima 4.800 asov smučarskih terenov, medtem ko jih ima Mammoth Mountain v vzhodni Sierri več kot 3.500. Smučišče Vail v Koloradu ima skupno smučarsko površino 5.289 hektarjev, Whistler Blackcomb v Britanski Kolumbiji pa 8.100 hektarjev.

Squaw Valley je prav tako začel izvajati petletni načrt kapitalskih izboljšav v vrednosti 50 milijonov dolarjev, ki bo nadgradil dve sedežnici, ustvaril novo vaško restavracijo in bar ter dodal storitve, ki vključujejo center za najem deskanja na snegu in demo, dnevni koči in družinski rekreacijski center.

Todd Chapman, predsednik in izvršni direktor JMA Ventures, je dejal, da je bila transakcija strateška poteza, saj se smučarska industrija premika, da strankam ponudi več udobja. JMA bo še naprej samostojno upravljal Homewood Mountain Resort na zahodni obali jezera Tahoe.

Lani je Vail Resorts kupil letovišče Northstar-at-Tahoe, prav tako v severnem jezeru Tahoe, in napovedal nadgradnjo življenja in vasi v vrednosti 30 milijonov dolarjev. Smučarsko podjetje Broomfield, Colo., upravlja tudi Heavenly.

Chapman je dejal, da je transakcija nastala iz prepričanja vodstvenih delavcev Squaw in Alpine, da je tam zunaj nekaj boljšega, kar lahko ponudimo stranki.

Po podatkih Nacionalnega združenja smučarskih območij, trgovskega združenja lastnikov in upravljavcev smučišč, ima Kalifornija drugo največje število smučarskih obiskov v kateri koli državi. Kalifornija je imela lani 12,2 odstotka smučarskih obiskov v državi; Colorado je imel 20,4 odstotka.

Od torka bodo smučarji in deskarji na snegu lahko kupili sezonske vozovnice za kombinirano letovišče od 439 USD za odrasle. Prva sezonska vozovnica bo na dražbi na eBayu z izkupičkom v korist Humane Society of Truckee Tahoe.